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La comunicación de la cerda con sus lechones indicador de las habilidades maternas, la supervivencia de los lechones y la calidad de la camada

Autores: Marko Ocepek ,Inger Lise Andersen

Los comportamientos de cuidado materno abarcan la provisión de alimentos, la protección de la descendencia y la expresión de comportamientos maternos específicos de la especie. En varias especies de aves y mamíferos como ratones, hámsters dorados, visones y cerdos; los comportamientos de cuidado se expresan mediante la provisión de un nido que debe promover tanto la protección de los recién nacidos como las buenas interacciones entre la madre y la descendencia.

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En general, se requieren frecuencias más altas de conductas de cuidado en las crías más grandes, pero las madres pueden decidir retener la inversión en la camada si aumenta su valor reproductivo residual para futuras camadas. Incluso si las madres aumentan el nivel de comportamiento de cuidado en crías más grandes, la cantidad de comportamiento de cuidado por descendencia individual disminuiría a medida que aumenta el tamaño de la camada con el resultado de que la descendencia sería menos propensa a sobrevivir. Existen compensaciones entre los eventos de reproducción actuales y futuros y entre el número y la aptitud de cada joven. Estas compensaciones son, en particular, evidentes en los cerdos domésticos, ya que producen grandes camadas de crías más pequeñas y su supervivencia depende completamente del nivel de atención materna.

Los comportamientos de cuidado materno en los cerdos domésticos son en gran medida similares a sus ancestros salvajes. Las actividades de construcción de nidos son más intensas durante las últimas 12 h antes del parto, pero hay una gran variación entre cerdas en el tiempo dedicado a la preparación del nido. Las cerdas que dedicaron más tiempo a la preparación del nido tienen más probabilidades de actuar con cuidado alrededor de los lechones durante [9, 11-14] y después del parto [12, 14], lo que sugiere que el proceso de construcción del nido es crucial para la motivación materna. En ratones (Mus domesticus), el grado de anidación antes del parto se relacionó positivamente con la supervivencia y el crecimiento de la descendencia hasta el destete. De acuerdo con nuestros resultados recientes, un puntaje alto para el comportamiento de construcción de nidos se asoció con un menor porcentaje de lechones nacidos muertos y mortalidad posnatal.

Aunque las cerdas no establecen vínculos con sus crías al lamerlas, como los rumiantes, el apego se establece más bien al aislarse de los congéneres en un nido y mediante la comunicación por olfativo (olfateo), vocal (gruñido) y señales táctiles (empujones). La comunicación materna fortalece el reconocimiento y la atención de la descendencia, y es crucial para mantener a los lechones muy cerca y protegerlos del peligro. Además, la conciencia de la presencia de los lechones también puede ayudar a la cerda a ser cuidadosa y protectora mientras se está moviendo, antes de acostarse (sin pisotear o acostarse sobre los lechones) y mientras está descansando (rodando sobre los lechones) ) A este respecto, el grado de comunicación podría ser un indicador de la voluntad de cuidar a la descendencia y la capacidad de invertir en la camada actual. Si bien algunos autores han planteado la hipótesis de que los lechones están en peligro de ser aplastados si se encuentran cerca de la cerda fuera del momento de la lactancia, Melišová et al  de hecho descubrió que la comunicación previa a la mentira de las cerdas, como vocalización, olfateo y empujones, atraía a los lechones para que se acercaran a la cerda sin aumentar la mortalidad.

Aunque las cerdas domésticas en ambientes artificiales son capaces de consumir más alimento y producir más leche al cuidar camadas más grandes, no siempre son capaces de almacenar suficientes reservas corporales antes del parto para compensar la ingesta insuficiente de nutrientes cuando la producción de leche excede su capacidad para la ingesta de alimento. Por ejemplo, un estudio reciente documenta una puntuación de condición corporal mucho más baja y una mayor prevalencia de lesiones de hombro al destete en cerdas de alta productividad. En particular, las cerdas de primera paridad tendrán muy poca energía para su propio desarrollo y esto puede conducir a una condición de la parte inferior del cuerpo y lesiones en los hombros. Esto probablemente reducirá el valor reproductivo residual (recursos para el esfuerzo reproductivo futuro) de estos animales.

En los cerdos, la selección artificial se centra principalmente en la alta producción (tamaño de la camada al nacer y un mayor número de lechones más pesados ​​al destete) en el primer ciclo de reproducción, mientras que la cerda todavía requiere recursos para el crecimiento personal y la supervivencia. En consecuencia, las cerdas reasignarían más de sus recursos a la primera reproducción (en lugar del crecimiento personal y la supervivencia), y esto podría conducir a una disminución de las inversiones en los ciclos reproductivos posteriores. Las presiones de selección para alta producción varían entre razas. En líneas maternas (p. Ej. Landrace o Landrace x Yorkshire), los índices de selección para la inversión y producción de basura incorporan el 57% del peso en el índice de selección (es decir, tamaño de la camada (total nacido y nacido vivo), menor mortalidad de lechones a 21 días, peso de la camada en 21 días, número total de pezones y número de pezones funcionales), mientras que la selección para inversión / producción (es decir, tamaño de la camada) en líneas paternas (Duroc) representa solo el 11% del peso en el índice de selección. Las presiones de selección en líneas cruzadas (por ejemplo, Yorkshire) están más equilibradas entre los rasgos de inversión / producción y otros rasgos maternos (rendimiento de carne, cualidades de canal y características de salud). Las camadas más grandes como resultado del programa de reproducción en líneas maternas exigen reservas corporales demasiado grandes de la cerda a una edad temprana. En nuestros datos de campo recientes, las cerdas de una línea materna cruzada que destetaron a más lechones, tuvieron una puntuación más alta para la comunicación con sus lechones y la puntuación de la comunicación disminuyó con una mayor paridad.

El objetivo principal del presente estudio fue investigar la relación entre la construcción de nidos de cerdas y la comunicación con los lechones y la supervivencia de los lechones en tres razas de cerdas diferentes (una línea materna seleccionada para la producción de cerdos con alto destete (Landrace), una línea paterna seleccionada para rasgos de carne (Duroc) y una línea cruzada (Landrace y Yorkshire)). En segundo lugar, también queríamos estudiar el impacto de la condición de la cerda alrededor del parto (es decir, la puntuación de la condición corporal y la presencia de lesiones en el hombro) en la comunicación de la cerda con los lechones. Predijimos que, en general, un alto nivel de construcción de nidos y comunicación de cerdas con los lechones debería tener un impacto positivo en la supervivencia de los lechones. Como el aplastamiento a menudo ocurre fuera del tiempo de la lactancia, mientras la cerda cambia de caminar activamente para entrar en una posición acostada, queríamos diferenciar entre la comunicación durante el descanso y la actividad e investigar qué impacto tiene cada uno de ellos en la supervivencia de los lechones. En segundo lugar, predijimos que, en general, un alto nivel de atención materna fuera del tiempo de lactancia (es decir, construcción de nidos y comunicación con las crías) debería aumentar la calidad de la camada (es decir, el peso de los lechones sobrevivientes). Además, predijimos que la actividad de construcción de nidos y la comunicación de las cerdas deberían ser más pronunciadas en las líneas de cerdas maternas seleccionadas para los rasgos maternos que en una línea paterna no seleccionada, y que las cerdas primíparas realizaron un mayor comportamiento de construcción de nidos y se comunicaron más que las cerdas multíparas debido a La alta inversión en la primera camada. Esto contrasta con muchas otras especies, pero es una consecuencia de la selección en curso que lleva a una mayor inversión materna al principio de la vida reproductiva. Finalmente, se predice que el mal estado de la cerda alrededor del parto (es decir, la puntuación de la condición corporal y la presencia de lesiones en el hombro) reducirá la formación de nidos y la comunicación con los lechones.

Materiales y métodos

Sujetos de estudio

Utilizamos 38 cerdas sanas con 511 lechones nacidos de tres razas que representan (Norsvin Duroc de raza pura (D, una línea de toros inseminada con semen de jabalí D, n = 12 cerdas con 119 lechones), Norsvin Landrace de raza pura (L, una línea materna inseminada con L semen de jabalí, n = 12 cerdas con 181 lechones) y un mestizo Norsvin Landrace × Yorkshire sueco (L × Y, mestizo inseminado con semen de jabalí L × D, n = 14 cerdas con 211 lechones)), con un mínimo de 6 sanos primíparas (D (n = 6); L (n = 6); L × Y (n = 8)) y 6 multíparas (D (n = 6); L = (n = 6); L × Y (n = 6)) cerdas por raza. Las cerdas fueron elegidas al azar entre dos rebaños, uno entregando cerdas D y el otro produciendo cerdas L y L × Y. Las cerdas estaban en su primera (n = 20), segunda (n = 6), tercera (n = 4), cuarta (n = 4), quinta (n = 3) y sexta paridad (n = 1), respectivamente.

Ambiente animal

El experimento tuvo lugar en la Unidad de Investigación de Cerdos en la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida (Centro de Investigación Animal, Ås, Noruega) durante un período de 4 meses (tres lotes posteriores). Las cerdas se alojaron en grupo durante la gestación y una semana antes del parto previsto, se trasladaron a la unidad de lactancia donde se alojaron en corrales individuales (8,9 m2). Los corrales de parto consistían en una cerda (7,0 m2) y un área de lechones (1,9 m2). Las cerdas podían moverse libremente en un área de cerdas, que consistía en un piso de concreto sólido (3.3 m2) y un piso de tablillas de plástico (3.3 m2). El área de la cerda estaba equipada con dos rieles de parto a lo largo de las paredes del corral (para evitar que la cerda aplastara a los lechones), un comedero, un pajar y un bebedero de pezones. Un área cerrada de lechones consistía en un piso de concreto sólido (1.9 m2), calentado con una lámpara de calentamiento IR (provisión de zona de confort térmico para lechones hasta el destete).

Rutinas

La cantidad ad-libitum de material de construcción de nidos (es decir, paja de tallo largo) estuvo disponible en un pajar durante los últimos dos días antes del parto previsto. La cerda fue responsable de cuidar a los lechones y la intervención humana se mantuvo al mínimo (permitida solo para la asistencia de parto, crianza cruzada, marcado de lechones al nacer, limpieza de la pluma y provisión de aserrín fresco dos veces al día). Si una cerda mostró signos de parto (mucha leche), estuvo inquieta por más de 3–4 h y tuvo contracciones durante más de 1–2 h sin ningún lechón recién nacido, se proporcionó asistencia para el parto (ayudando a la cerda a levantarse y caminar alrededor, volviéndola hacia el otro lado, o liberando lechones atrapados del útero). Se realizó una crianza cruzada cuando el tamaño de la camada excedió el número de pezones funcionales. En tales camadas, los lechones más grandes fueron criados de forma cruzada después del consumo de calostro de su propia madre, dentro de las 24 h posteriores al parto. Trece lechones (de 511) fueron criados de forma cruzada dentro de la misma raza y ninguno de los lechones criados murió inmediatamente después de ser colocados en la cerda de crianza.

Los lechones se sometieron a una cría de rutina, se suministró hierro oral individualmente a cada lechón, posteriormente el hierro se administró diariamente en turba y la castración quirúrgica de lechones machos por un veterinario con anestesia local y analgésicos sistémicos, cuando los lechones tenían entre 10 y 14 días de edad.

Las cerdas fueron alimentadas automáticamente de acuerdo con una estrategia de alimentación estándar utilizada en la Universidad de Ciencias de la Vida de Noruega (Centro de Investigación Animal; Ås, Noruega, presentada en Ocepek et al. [26] y los lechones recibieron acceso ad libitum a alimento de arrastre a partir de 21 días de edad (rutinas de cría regulares). Tanto la cerda como los lechones tenían libre acceso al agua. Los lechones fueron destetados a los 35 días de edad.

Discusión

Como se predijo, un mayor nivel de actividad de construcción de nidos y comunicación entre madres jóvenes mientras la cerda estaba activa tuvo un impacto positivo en la supervivencia de los lechones. Si bien el aumento en la actividad de construcción de nidos resultó en una mortalidad de los lechones ligeramente menor, la comunicación durante la actividad tuvo los efectos más fuertes tanto en la mortalidad de los lechones como en el número de lechones destetados.

El comportamiento de construcción de nidos tuvo un impacto positivo en la supervivencia de los lechones, pero solo hasta cierto punto. Cuanto más alto es el edificio del nido, menor es la proporción de lechones muertos debido a causas tales como la muerte fetal, el hambre, la superposición y la superposición sin leche en el estómago. La construcción de nidos se asocia con cambios hormonales, disminución de la progesterona y aumento de la prolactina. Nuestros resultados respaldan algunos otros hallazgos en el sentido de que una mayor actividad de construcción de nidos podría tener un efecto beneficioso para reducir el estrés, la inquietud y la duración del parto y, por lo tanto, una menor proporción de lechones nacidos muertos. Además, las cerdas que dedicaron más tiempo a la construcción de nidos tuvieron proporciones más bajas de superposición, lo que sugiere que estas cerdas fueron realmente más cuidadosas con los lechones durante y después del parto. Las cerdas cuidadosas realizan menos movimientos arriesgados al acostarse, darse la vuelta o sentarse / pararse desde las posiciones acostadas. Los niveles más altos de construcción de nidos también se relacionaron con una menor proporción de lechones hambrientos, lo que sugiere un efecto directo sobre el éxito de la lactancia. En general, la construcción de nidos tuvo un efecto sobre algunas causas de mortalidad de lechones, sin un efecto claro sobre la supervivencia de los lechones (por ejemplo, el número de lechones destetados) o sobre la calidad de la camada. NBB es importante para que la cerda se prepare para la maternidad, pero no puede considerarse como un rasgo directo de cuidado materno.

Las cerdas que se comunicaron (olfateando, gruñendo y empujando) más mientras estaban activas durante los primeros dos días después del parto (cuando es más probable que ocurran pérdidas de lechones) tuvieron una menor mortalidad de lechones independientemente de la causa (inanición, superposición, superposición de leche, superposición sin leche y otros) y esto resultó en una mayor supervivencia de los lechones al destete. Esto indica que las cerdas que se comunican más usando señales olfativas (olfateo), vocales (gruñidos) y táctiles (empujones) con lechones, son más conscientes de su presencia y pueden protegerlas en mayor medida.

Las cerdas pueden aumentar la producción de leche mediante un mayor consumo de alimento o mediante el uso de más de sus propias reservas corporales. Recientemente, documentamos que las cerdas con mayor supervivencia de lechones consumieron más alimento para producir más leche. Como la ubre se rellena solo después de la bajada de la leche, un mayor consumo de alimento no implica necesariamente un aumento en la producción de leche por lactancia. Para proporcionar cantidades suficientes de leche a los lechones (asegurando la supervivencia), las cerdas también necesitan aumentar el número de eventos de lactancia por día. Desde esa perspectiva, la medida en que se comunican podría ser un indicador de las habilidades maternas. Por lo tanto, como se predijo, esto no solo ha resultado en el destete de más lechones, sino también en una mayor calidad de la camada (peso de los lechones sobrevivientes).

Además de nuestros resultados pronosticados, encontramos que la comunicación con los lechones tiene diferentes efectos dependiendo de si las cerdas están activas o descansando. Las cerdas en reposo que se comunicaron más con los lechones fuera del tiempo de la lactancia, de hecho, tuvieron una mayor mortalidad de lechones debido a la superposición o la inanición, mientras que la alta comunicación durante la actividad tuvo un efecto positivo en la supervivencia de los lechones. Esto, según nuestro conocimiento, no ha sido documentado antes. Por lo tanto, debemos entender lo que significa esta comunicación. Si las cerdas se comunican en el momento en que deberían estar descansando, esto podría indicar que una cerda está perturbada y angustiada debido a la solicitud de lechones.

Debido a los mayores índices de selección para las características de inversión y producción de basura, predijimos que tanto las cerdas Landrace (L) de raza pura como las criadas Landrace × Yorkshire (L × Y) deberían expresar un mayor grado de comportamiento de cuidado (actividades de construcción de nidos y comunicación mientras están activas) ) que las cerdas paternas de Duroc (D). Nuestros datos mostraron (n = 38 cerdas) que no hubo diferencias significativas en la comunicación durante la actividad, y solo hasta cierto punto en las actividades de construcción de nidos, donde las cerdas L × Y expresaron el nivel más alto de NBB, sin diferencias claras entre las cerdas L y D.

No encontramos diferencias significativas en el grado de conductas de cuidado (construcción de nidos y comunicación durante la actividad) entre cerdas primíparas y multíparas. Desde un punto de vista evolutivo, existe una compensación entre las camadas actuales y futuras y, por lo tanto, las madres tienen la oportunidad de equilibrar los recursos reproductivos invertidos en camadas presentes y futuras para maximizar su propio estado físico. En los primeros ciclos de reproducción, las madres invierten menos recursos en la descendencia para poder invertir en futuras camadas. Cada reproducción es costosa para la madre, ya que el gasto en la joven actual se equilibra con el éxito de reproducción futura de la madre. En las aves y mamíferos silvestres, los recursos dedicados a la reproducción deberían aumentar con la fecundidad, ya que una alta inversión en la etapa temprana de la vida se asocia con menores posibilidades de supervivencia y fecundidad. Como resultado, los recursos invertidos en la descendencia deberían aumentar con cada ciclo de reproducción. De hecho, estudios anteriores documentaron que las cerdas domésticas producen y cuidan más lechones hasta el destete con una paridad creciente. Desde entonces, la selección se ha centrado principalmente en la alta producción en el primer ciclo de reproducción. Los resultados de nuestro reciente estudio de campo muestran que al comparar un gran número de paridades en alrededor de 900 cerdas, la atención materna disminuyó con el aumento de las paridades. Debido a que la primera paridad y las cerdas multíparas dieron a luz y fueron capaces de cuidar un número similar de lechones, todas las cerdas deberían expresar niveles similares de conductas de cuidado. Los resultados actuales indican que el grado de atención materna en la primera paridad aumentó ya que tanto primíparas como multíparas expresaron un nivel similar de atención (actividades de construcción de nidos y comunicación mientras están activos).

Las cerdas delgadas se comunicaron más durante el descanso. Los recursos disponibles (alimentos consumidos y reservas corporales del organismo) se distribuyen entre los procesos biológicos de supervivencia (mantenimiento y crecimiento) y reproducción. Si las cerdas no son capaces de consumir suficientes alimentos y almacenar reservas corporales adecuadas antes del parto, habrá una falta de recursos para cumplir con todos los procesos biológicos durante la lactancia. Si la mayoría de los recursos se desvían hacia la reproducción, se asignarán menos recursos para la supervivencia. Por lo tanto, en casos de recursos corporales subóptimos, surge un conflicto entre padres e hijos sobre el grado de atención brindada. A medida que las jóvenes exigen más atención de la que las madres pueden proporcionarles, los conflictos de la descendencia materna se vuelven más pronunciados con el creciente número de crías en la camada actual.

Curiosamente, encontramos que las cerdas con lesiones en el hombro eran las que tenían mayor frecuencia de comunicación mientras estaban activas. Las buenas madres que invierten muchos recursos en una camada son las que una vez pierden más peso y desarrollan úlceras de hombro. Esto también explica por qué es probable que las mejores madres que se comunican en mayor medida con sus lechones desarrollen úlceras de hombro. Debido a que la condición de la cerda al destete es crucial para su futuro éxito reproductivo, el desarrollo de lesiones de hombro durante la lactancia pone en peligro la vida de las cerdas y la longevidad.

Conclusión

La comunicación de la cerda con sus lechones en el corral es un rasgo de comportamiento materno de importancia crucial para la supervivencia de los lechones (menor mortalidad de lechones y más lechones destetados) y la calidad de la camada (peso al destete). La construcción de nidos simplifica el proceso de nacimiento, reduce la proporción de lechones nacidos muertos, algunas causas de mortalidad de nacidos vivos y aumenta la motivación materna.

Fuente: journals.plos.org

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