Los natimortos, una oportunidad de mejora

Los natimortos, una oportunidad de mejora

Autores: 

Florencia Pedrozo – Licenciada en Biotecnología

Luis Gay – MV. Integrante del equipo técnico comercial de porcinos

Cladan

El sistema de producción actual con su mejora constante nos exige tratar de lograr el máximo de eficiencia. Para esto la genética ha trabajado para entregarnos hoy una cerda hiperprolífica, pero junto con las mejoras viene el desafío de poder aprovecharlas.

La alta mortalidad de los lechones durante el parto y la lactancia es un problema importante en la producción porcina en todo el mundo. Más específicamente, los natimortos o lechones nacidos muertos (NM) son aquellos lechones que habiendo llegado a término con su desarrollo de manera exitosa, mueren durante el proceso del parto.

¿Cuál es la causa de muerte de esos lechones? ¿Por qué ocurre?

La causa principal de la muerte es la asfixia en el proceso de parto. Durante el parto, tanto las contracciones uterinas como las abdominales comprimen a los lechones y sus placentas empujándolos hacia el cuello del útero y luego a través de la vagina.

En este momento, si el trabajo de parto se prolonga demasiado o sucede algún problema, el cordón umbilical se puede dañar o desprenderse la placenta. De esta manera, el lechón que estaba recibiendo oxígeno a través de esa vía comienza con el reflejo de respiración dentro de su madre y aspiración del meconio, lo cual lo conduce a la muerte por anoxia en un plazo de 3-4 minutos (Dail, G. y col. 1992).

Otra causa de la asfixia, puede darse por falta de irrigación sanguínea de la placenta durante el parto debido a las contracciones.

Una vez conocida la causa que los genera y como diferenciar los NM, debemos señalar cual es el momento del parto más peligroso, y cuáles son las cerdas con más riesgo, para centrar ahí la atención.

¿Cómo reconocemos a los natimortos?

En la asistencia al parto, los natimortos se reconocen fácilmente porque nacen sin ninguna reacción. En este punto, es importante aclarar, que a diferencia de las momias (lechones que murieron durante la gestación) el aspecto de los natimortos es el de un lechón viable.

Generalmente si el parto ya se inició, podemos encontrar a los NM en la parte trasera de la paridera junto con las placentas y se puede observar que presentan unas membranas amarillas sobre las pezuñas debido a que no han caminado. Además, suelen tener meconio en la faringe, y en el 70% de los casos, presentan el cordón umbilical roto.

Finalmente, al realizar la prueba de flotación a los pulmones, estos se hunden, ya que no respiraron.

¿Cuáles son los factores que aumentan la presencia de los natimortos?

En granjas confinadas la prevalencia de NM debe ser menor a un 6-8% en función del número de lechones nacidos totales, correspondiendo a éste valor a menos de 0,8 de NM por camada (Hervías, L. &Ayllón, S. 2005).

Cuando se supera esto deberíamos considerar los siguientes factores que ocasionan este problema:

Dentro de los más críticos podemos listar los siguientes:

  • Medio ambiente:
  1. Ambientes estresantes: La adrenalina que liberan es agonista de la oxitócica, disminuyendo la fuerza de las contracciones.
  2. Diseño de la sala: Comprobar si existen salas de partos en las que el porcentaje de lechones nacidos muertos es más elevado, debido a su diseño o a sus condiciones ambientales.
  • Factor lechón: camada-cerda:
  1. Duración del parto: cuando el parto se prolonga más allá de 5 horas aparecerán más cantidad de lechones nacidos muertos.
  2. Tamaño de la camada: cuanto mayor es el número de nacidos totales mayor es la duración del parto y menor el peso al nacimiento (lechones poco viables). El riesgo aumenta en los partos con <8 y >12 nacidos totales.
  3. Número de parto de la cerda: superando el sexto parto la prevalencia de NM aumentará en algunas cerdas.
  4. Edad y reposición: cuanta más vieja es la cerda, menor capacidad tendrá para mantener vitales a todos sus fetos; encontrando los diferentes escenarios:
  • Cerdas de altas paridad: úteros con menor tono muscular o caídos. El parto es más lento y la cerda se agota rápidamente.
  • Cerdas de primer parto servidas sin tener el tamaño adecuado: El canal de parto chico dificulta la salida de los lechones.
  • Cerdas con problemas de aplomos y/o dolor: adoptan posiciones que no les facilitan la expulsión de los lechones.

5.Historial: cerdas con altos NM en su historial, suelen siempre tenerlos por encima de la media.

  • Manejo:
  1. Mala nutrición: En las cerdas obesas la acumulación de grasa achica el canal de parto mientras que en las delgadas tenemos menos tono muscular y rápido agotamiento en el parto por debilidad.
  2. Manejo incorrecto de la alimentación peri parto: La alimentación deficiente en un momento en que la cerda pone todos sus recursos en la producción del calostro, puede desencadenar procesos de catabolismo muscular y grasa que generan debilidad y disminución del apetito por acumulación de sustancias dentro del organismo. La alimentación excesiva o el estreñimiento también complican la situación ya que en ambos casos la acumulación de materia fecal en la última porción del recto, comprime el canal de parto.
  3. Parto inducido: Uso incorrecto de hormonas como inductores de contracciones con el canal de parto obstruido o empleo de dosis por encima de las máximas recomendadas generan contracciones excesivas llegando a provocar la ruptura del cordón umbilical.
  4. Falta de atención al parto: El lechón muerto en el canal de parto cuesta más expulsarlo, retrasando la salida del resto. Por tanto, si no se detecta y asiste a la cerda en esta situación, el problema se va agravando y la cerda queda sin energía.

Oportunidades de mejora

Como comentamos y desarrollamos en este artículo, el parto es uno de los periodos más críticos dentro de la producción porcina, ya que en muy poco tiempo se puede ganar o perder mucho del trabajo realizado anteriormente.

Al focalizarnos y relacionar directamente el porcentaje de lechones que mueren en el proceso de parto con las pérdidas económicas producidas, se tornará necesario comenzar a trabajar sobre los factores negativos que lo ocasionan y generar diferentes oportunidades de mejora para disminuirlos.

Evaluación de dietas formuladas para la mejor absorción del calcio en la lactancia

La alta mortalidad de los lechones durante el parto y la lactancia es un problema importante en la producción porcina en todo el mundo.

Aquellos lechones que habiendo llegado a término con su desarrollo pero mueren durante el proceso del parto se los denomina: natimortos o lechones nacidos muertos (NM). La causa de muerte de estos lechones es la asfixia asociada a la duración prolongada del parto (mayores a 5hs), complicación del parto (parto distócico) o problemas de manejo de las cerdas como la hipocalcemia.

En granjas confinadas, para una producción eficiente, la prevalencia de NM debe situarse por debajo del 5% de los nacimientos totales. Sin embargo, en varios países europeos se registraron rangos de mortalidad en lechones del 18,8-25%, siendo entre un 4 a 12% NM (Kielland, C. y col 2018).

Descripción y problemática del establecimiento

El establecimiento en cuestión presentaba un ligero atraso en la reposición, por lo que su plantel se encontraba un poco envejecido.

Los registros de la duración de los partos indicaron que un 35,6% de sus partos duraban más de 5 hs. Por otro lado, si bien los partos más largos eran los que representaban el mayor porcentaje de NM, en los partos cortos también había casos.

Hipótesis de trabajo

Aumentando la supervivencia de los lechones mejoraría significativamente el bienestar animal, además de optimizar la sustentabilidad y economía de la producción porcina.

Por tanto, el objetivo del presente trabajo fue evaluar el uso de una fórmula de lactancia para las cerdas pre y post parto aditivada con fuentes de Calcio de alta biodisponibilidad, con el fin de modificar la duración del parto y el porcentaje de NM.

Modo de acción del calcio de alta biodisponibilidad

La hipocalcemia peri-parto en cerdas se da con niveles de calcio sérico menores a 8 mg/dL, lo cual provoca contracciones uterinas débiles (partos más prolongados y mayor cantidad de lechones muertos), además de ocasionar debilidad muscular con menor consumo de alimento y mayor retención deleche (Moinecourt, M. y col. 2006).

Existen diferentes factores nutricionales que pueden afectar la absorción de calcio como la biodisponibilidad en la materia prima y su solubilidad en el tracto digestivo.

Aunque el carbonato de calcio es la fuente más utilizada en la nutrición de cerdos por su bajo costo, no es eficiente, ya que por su naturaleza química, nunca alcanza su máxima disponibilidad ni absorción.

Una alternativa es el uso de otras fuentes donde el calcio se encuentra complejado en matrices orgánicas altamente solubles en agua y que son absorbidas a lo largo de todo el tracto digestivo (Cayón, E. y col. 1997).

Experiencia a campo

Durante esta experiencia a campo, se alimentaron un total de 500 cerdas con la nueva fórmula de lactancia aditivada con Calcio de alta biodisponibilidad por 19 semanas (segundo semestre de 2019). Los períodos de alimentación fueron en maternidad desde 3-5 días pre-parto y hasta el momento del destete.

Figura 1- Distribución de partos según duración.

Los partos del periodo de tratamiento con Calcio de alta biodisponibilidad (456), se compararon con los de la primera parte del año (552) tanto en duración como en el % de NM finales. Para la duración de parto se establecieron 5 categorías: 1-2 hs, 2 -3 hs, 3-4 hs, 4-5 hs y >5 hs.

Resultados y discusión

Acorde a lo esperado, luego del uso de la nueva fórmula de lactancia con Calcio de alta biodisponibilidad, los partos con duración mayor a 5 hs se redujeron en 10 puntos porcentuales (más del 30%) comparados con la fórmula estándar (Figura 1); logrando así, una concentración de los mismos en los grupos de 3-4 hs y 4-5 hs.

Por otra parte, se observó que los lechones nacidos vivos aumentaron mientras que los natimortos disminuyeron un 26% pasando de 6,27% a 4,64% con la nueva fórmula de lactancia (Tabla 1).

Asimismo, dentro de cada categoría de duración de parto, los NM se redujeron con el uso del Calcio de alta biodisponibilidad (Figura 2).

Conclusiones finales

Con los resultados obtenidos durante este trabajo se demuestra que el uso del Calcio de alta biodisponibilidad en la fórmula de lactancia para cerdas pre y post parto, tiene un efecto positivo tanto en la duración como la calidad del parto (disminución del % NM).

Más específicamente, el uso de la nueva fórmula arrojó un aumento en el promedio de lechones nacidos vivos de 13,89 a 14,15 % en detrimento de la disminución de los natimortos. Además, se observó una mejora en la ganancia diaria de peso de los lechones del 5%.

Por tanto, es de considerar esta estrategia para mejorar la producción de la granja y especialmente, para trabajar sobre estos aspectos.