Mejorando las posibilidades de supervivencia de los lechones

Mejorando las posibilidades de supervivencia de los lechones

Autor: Dr Keelin  O’Driscoll, Teagasc, Ireland.

 

Con las cerdas cada vez más prolíficas, los casos de mortalidad antes del destete también están aumentando. Hay formas de asegurarse de que la mayoría de los lechones con bajo peso obtengan lo suficiente como para permitirles alcanzar al resto de la camada. Una buena estrategia implica la anidación, las nodrizas y la crianza cruzada.

 

El período desde el nacimiento hasta el destete es uno de los más peligrosos en la vida de un cerdo, con una mortalidad antes del destete en la mayoría de los países InterPIG ahora superior al 10%; es decir, más de 1 de cada 10 cerdos nacidos vivos muere antes del destete. Esto es significativo no solo por los costos financieros relacionados, sino también por las preocupaciones relacionadas con el bienestar animal y los problemas éticos y ambientales que rodean la producción de lechones que probablemente mueran. El gran aumento en el tamaño promedio de la camada que se ha producido durante los últimos 20 años (en 2020 el promedio de nacidos vivos es ahora superior a 14 de cada 10 de los países de InterPIG, con un máximo de 17,5 en Dinamarca) significa que más lechones están naciendo más ligeros. Por lo tanto, es cada vez más importante que se tenga cuidado de reducir el riesgo y la proporción de mortalidad antes del destete.

 

Para mejorar las posibilidades de supervivencia de los cerdos, es útil volver a lo básico y considerar su biología. Históricamente, la mayor parte de la investigación y los avances tecnológicos y genéticos que se han producido se han centrado en el rendimiento físico de los animales; sin embargo, la consideración del comportamiento instintivo normal de los cerdos y los esfuerzos para satisfacer esto pueden proporcionar herramientas adicionales para agregar al arsenal para optimizar el bienestar y la supervivencia de los lechones.

 

Creando un nido

 

Para empezar, a medida que se acerca la fecha de parto, la cerda debe recibir material que satisfaga su motivación para crear un nido. Se ha demostrado una y otra vez que el instinto de crear un nido durante las 24 horas previas al parto está integrado en la cerda; de hecho, el científico que dirigió gran parte del trabajo pionero en la identificación de este hecho, el profesor David Wood-Gush, comenzó su carrera como genetista.

 

Proporcionar a la cerda material que pueda desgarrar y utilizar para imitar el proceso de creación de un nido reducirá sus niveles de estrés, acelerará el proceso de parto y, en consecuencia, mejorará las posibilidades de que sus lechones nazcan vivos.

 

El siguiente paso es absolutamente crucial; los lechones necesitan consumir tanto calostro como puedan, idealmente de su propia madre, durante el primer día de vida. Después de esto, ya no pueden absorber las inmunoglobulinas. Si las camadas son muy grandes, puede ser beneficioso supervisar la cola del parto en particular y utilizar una estrategia de lactancia dividida para permitir que los lechones nacidos más tarde lleguen a un pezón sin competencia de sus hermanos mayores.

 

Una vez que los lechones han tenido la oportunidad de consumir calostro, el siguiente desafío es asegurarse de que todos tengan acceso a su propia tetina funcional durante el resto de la lactancia. Aunque los episodios de lactancia parecen durar varios minutos, la bajada de la leche puede durar solo hasta 30 segundos, por lo que podría ser fácil que un lechón se pierda si no se prende con la suficiente rapidez. El establecimiento del orden de los pezones durante los primeros días después del nacimiento ayuda a los lechones a maximizar sus posibilidades de obtener leche durante cada sesión de lactancia.

 

Los lechones se pelean entre sí para conseguir sus pezones preferidos y, después de un par de días, cada uno tiene el suyo. Una vez que se determina el orden, la lucha se apaga; a partir de ese momento, los combates de lactancia se pueden dedicar a alimentar más que a pelear. Desafortunadamente, la selección para aumentar el número de pezones no ha seguido el ritmo del tamaño de la camada, por lo que si todos los lechones se quedaran con su madre, las peleas por los pezones continuarían durante más tiempo durante la lactancia y no todos los lechones tomarían leche en cada sesión de lactancia. Por esa razón, a menudo se utilizan estrategias de crianza cruzada y de cerdas nodrizas.

 

Estrategias de crianza cruzada vs cerdas nodrizas

 

Es importante definir los términos y hacer una distinción entre las estrategias de “crianza cruzada” y de “cerda nodriza”.

 

Crianza cruzada: Los lechones se seleccionan individualmente de una camada por una variedad de razones (demasiados nacidos vivos, lechones pequeños, mucha variación de peso en la camada, etc.) y luego se colocan en otra cerda donde haya espacio para ellos. Esta cerda a menudo es parte del mismo lote de parto y tiene más tetinas disponibles que los lechones. La crianza cruzada puede ocurrir en cualquier etapa durante la lactancia, aunque generalmente durante la primera semana. Un lechón puede terminar recibiendo crianza cruzada varias veces si no se tiene cuidado de monitorear el movimiento del lechón.

 

Estrategias de la cerda nodriza: este es un método altamente estructurado de crianza cruzada. En este caso, los lechones no se trasladan individualmente a una camada ya establecida; más bien, se mueven suficientes lechones para formar una camada completamente nueva, y estos se mantienen juntos como un grupo después del movimiento. La cerda nodriza no es una cerda dentro del mismo lote de parto, sino una que está más avanzada en su lactancia (por ejemplo, una semana a cuatro semanas). Sus propios lechones se destetan o se trasladan a otra cerda nodriza que está de nuevo en período de lactancia. Los lechones se seleccionan para el movimiento entre las 12 y las 24 horas de edad (después de haber recibido el calostro de la madre), luego un grupo de 12-14 se trasladó simultáneamente a la cerda nodriza. Luego, la cerda nodriza criará la nueva camada como si fuera suya.

 

Los que se mueven

 

Hace unos años Teagasc llevó a cabo una investigación sobre las estrategias de las cerdas nodrizas, dirigida por la Dra. Océane Schmitt. Ella llevó a cabo observaciones detalladas del comportamiento de lo que sucede después de que se mueven los lechones. Cuando los lechones de 24 horas se trasladaron a una cerda nodriza, hubo una intensa lucha durante la lactancia durante los primeros días. Esto se asoció con lechones que perdían por completo los episodios de lactancia, hasta que se formó el orden de los pezones aproximadamente una semana después.

 

De hecho, se sabe que cuando los lechones se trasladan a una nueva camada donde hay lechones residentes, la lucha aumenta y es principalmente entre lechones residentes y los recién introducidos. Curiosamente, también encontramos que cuando los lechones de 7 días se trasladan todos juntos a una nueva cerda nodriza, hubo un aumento en el número de cambios de pezón (cuando los lechones se mueven de un pezón a otro durante la lactancia). Esto sugiere que el orden de los pezones que los lechones establecieron cuando estaban con la primera cerda (antes del movimiento) fue alterado incluso por la transferencia a la cerda nodriza. Esto pone de relieve nuevamente que los lechones deben moverse lo menos posible.

 

Los que se quedan atrás

 

El Dr. Schmitt también observó los lechones que quedaron en la cerda madre después de que los extraños fueran trasladados a una cerda nodriza. Usó cerdas que tenían más de 14 lechones nacidos vivos, y 24 horas después del nacimiento movió suficientes lechones de modo que solo 12 se quedaron atrás con la madre. Aquí, encontramos beneficios para los lechones que se quedaron atrás; estos realizaron menos cambios de pezón después de que se retiraron los lechones adicionales. Movimos los lechones más grandes de cada camada, porque estos podrían adaptarse mejor al cambio de cerda. En el momento del destete, los lechones pequeños que se habían quedado con la cerda madre habían alcanzado a los lechones más grandes que se movieron, por lo que sus pesos eran los mismos. Esta es una ventaja obvia en el destete, ya que facilita la formación de grupos de cerdos de tamaño similar.

 

Fomento cruzado durante la lactancia

 

En los estudios de cerdas nodrizas, la adopción cruzada después de 24 horas solo se llevó a cabo si había un lechón hambriento o en riesgo de morir. Después de que estos lechones fueron trasladados, se continuó monitoreando su crecimiento hasta el destete. Los lechones que eran muy livianos al nacer (en el 20% más liviano) fueron sometidos a crianza cruzada en promedio a los diez días de lactancia, mientras que para el resto fue aproximadamente a los 17 días.

 

La ganancia diaria promedio (ADG) para los lechones muy livianos no mejoró después de la crianza cruzada y, de hecho, aproximadamente el 30% de ellos murieron de todos modos. Sin embargo, para los lechones que eran más pesados al nacer, la ganancia diaria promedio mejoró después de la crianza cruzada y solo el 13% murió. Esto demuestra que para los lechones que nacen con un peso normal, pero que por alguna razón no prosperan al principio de la lactancia, hay un beneficio en trasladarlos a una nueva cerda. Sin embargo, para los lechones más ligeros, el beneficio no es tan obvio.

 

Además del trabajo con cerdas nodrizas, Teagasc también ha realizado trabajos en granjas comerciales donde el personal de la granja realizaba de manera rutinaria el acogimiento cruzado. En esta situación, los lechones no fueron necesariamente criados de forma cruzada debido a la inanición o al riesgo de muerte, pero la atención se centró también en nivelar las camadas y hacer coincidir los tamaños de los lechones.

 

A partir de un estudio, el equipo de Teagasc descubrió que casi el 20% de los cerdos recibieron crianza cruzada más de una vez, y eso se asoció con un mayor riesgo de mortalidad antes y después del destete, pericarditis y enfermedades cardíacas. Es probable que estén relacionados con la lucha continua y la exposición a nuevos patógenos en cada movimiento.

 

En otro estudio comercial, el equipo investigó cómo el fomento cruzado afecta el crecimiento. En esa granja, el 44% de los lechones fueron criados al menos una vez, y estos fueron representativos de todos los pesos al nacer. La ADG se redujo en 21 g / día para los lechones con crianza cruzada, lo que resultó en que fueran aproximadamente 550 g más ligeros que los lechones no criados al destete. Es preocupante que estas diferencias fueran mayores en los lechones que eran los más pesados al nacer. Para el 20% más liviano de lechones, la crianza cruzada no tuvo ningún efecto, positivo o negativo, sobre la ADG o el peso al destete.

 

Puntos a tener en cuenta

 

  • Lo ideal es que el movimiento de los lechones se lleve a cabo solo una vez, después de que el lechón haya recibido el calostro de la madre (aproximadamente 24 horas después del nacimiento).
  • La crianza cruzada de lechones medianos a pesados se asocia con menores ADG y pesos al destete. Por lo tanto, solo debe llevarse a cabo si la camada es demasiado grande para que la madre pueda criarla, o si el lechón corre el riesgo de morir de hambre.
  • Marcar lechones muy livianos al nacer y cualquier lechón que se mueva ayudará a identificarlos más adelante. Si hay un lechón pequeño / liviano con una etiqueta en una camada, los productores sabrán que siempre fue pequeño, por lo que, a menos que parezca que se está muriendo de hambre, moverlo no tiene ningún beneficio. Si no tiene etiqueta, los productores sabrán que nació con un peso normal, por lo que está experimentando un control de crecimiento y puede beneficiarse de ser movido.
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