Proyecto británico para reproducir cerdos sociables

Proyecto británico para reproducir cerdos sociables

Investigadores británicos en cooperación con PIC llevarán a cabo un proyecto que analizará si la “competencia social” de los cerdos y, a su vez, su bienestar, se puede mejorar a través de la gestión y la cría.

 

En un comunicado de prensa en el sitio web del Colegio Rural de Escocia (SRUC), la competencia social se describe como la cobertura de la gama de decisiones que toma un animal en diferentes situaciones sociales, como pelear, huir, jugar o no. Tradicionalmente, los efectos de estas decisiones sociales se han estudiado de forma aislada, pero en el mundo real es probable que se combinen para influir en el bienestar del animal.

 

El estudio utilizará la idea de la competencia social, y si se puede transmitir de una generación a otra, para tratar de mejorar el bienestar animal.

 

Los cerdos tienen vidas sociales complejas.

 

La investigación, que llevará a cabo SRUC en colaboración con la Facultad de Ciencias Biológicas de la Queen’s University Belfast y la empresa de genética porcina PIC, se centrará en los cerdos, que tienen vidas sociales complejas que implican una variedad de formas positivas y negativas de interacción social.

 

Las formas negativas de interacción reducen su bienestar y productividad económica, y aumentan su huella ambiental, ya que los animales utilizan la energía de los alimentos para alimentar comportamientos indeseables. Sin embargo, se sabe poco sobre cómo las formas positivas de interacción, como el juego social y el aseo personal, benefician su bienestar.

 

Gran paso hacia la comprensión del bienestar de los cerdos

 

El proyecto será un paso importante hacia la comprensión de estos beneficios al explorar cómo las decisiones tomadas en una amplia gama de situaciones sociales relevantes para los entornos agrícolas modernos se combinan para influir en el bienestar general.

 

Probará cómo la competencia social está influenciada por el entorno social que los animales experimentan en sus primeros años de vida y por la complejidad del entorno físico.

 

Los investigadores también examinarán si la elección de animales socialmente competentes para ser los padres de la próxima generación beneficiará simultáneamente su productividad y su bienestar.

 

Competencia social general y bienestar animal

 

En el comunicado de prensa de SRUC, el investigador principal de la universidad, Simon Turner, dijo: “Este será el primer estudio en aplicar la idea de la competencia social general para mejorar el bienestar animal. Como es probable que los comportamientos sociales positivos sean cruciales para la competencia social, aumentará nuestra comprensión de cómo las formas positivas de interacción social benefician el bienestar.

 

“También estudiaremos por primera vez si es posible aumentar la expresión de estos comportamientos positivos a través de una elección cuidadosa de qué animales criar.

 

“Nuestro objetivo es beneficiar el bienestar animal y, al mismo tiempo, ayudar a los agricultores a producir animales que sean rentables para su negocio y que necesiten menos alimentos para crecer bien, beneficiando así la huella ambiental de la ganadería.

 

“Los cerdos y otras especies muestran comportamientos sociales que son difíciles de mejorar cuando observamos estos comportamientos como fenómenos aislados. Esperamos que, al adoptar un enfoque de mayor nivel, podamos favorecer a los animales que tienen las habilidades sociales para navegar en una amplia gama de situaciones sociales”.

 

Relevancia para otras especies

 

Si bien el proyecto se centrará en los cerdos, se espera que los hallazgos de la investigación, que está financiada por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas y PIC, sean relevantes en una amplia gama de especies.

 

Fuente: pigprogress.net

 

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